медуза

Меду́за, или медузоидное поколе́ние (греч. μέδουσα) — фаза жизненного цикла стрекающих из подтипа Medusozoa: гидроидных (Hydrozoa), сцифоидных (Scyphozoa) и кубомедуз (Cubozoa). Тело медуз в значительной части состоит из обводнённой соединительной ткани — мезоглеи — и по форме напоминает колокол или зонтик. Такое строение обеспечивает способность к реактивному движению путём сокращения мышц стенки колокола. Тело медузы на 98 % состоит из воды. Даже самые крупные медузы, чьи линейные размеры превышают метр, а масса доходит до нескольких центнеров, не способны противостоять морским течениям, поэтому рассматриваются в составе планктона.
У трахилид и пелагии чередование поколений утрачено, медуза развивается из яйца.
Обычно медузы образуются в результате почкования полипов и размножаются половым путём, давая начало свободноплавающим личинкам — планулам. Некоторые гидроидные медузы способны и к бесполому размножению (путём почкования или поперечного деления). В качестве источника пищи медузы используют зоопланктон, поедая в том числе икру и личинки некоторых видов рыб. В свою очередь, сами медузы становятся жертвами взрослых пелагических рыб.
Стрекательные клетки некоторых видов кубо- и гидромедуз способны вызвать у человека болезненные ожоги.

Узнать больше на Wikipedia.org